January 19, 2020

Sycophancy in Action: Comparing Modi to Shivaji

Sycophancy in Action: Comparing Modi toShivaji Ram Puniyani Shivaji is a great icon inMaharashtra. Different sections of society have given him very high status,though for diverse reasons. Folklores about him abound in the state. Hisstatues, popular songs on him are very prevalent. These folk songs (Powadas)praise his multifarious actions. So it was no surprise that when JayabhagwanGoyal, released his book, ‘Aaj ka Shivaji: Narendra Modi’, at religious-culturalmeet organized by Delhi BJP, there was a strong resentment in Maharashtra.Various leaders from Maharashtra were furious. The Shiv Sena leader Sanjay Rautchallenged the Shivaji’s descendent, Sambhaji Raje who is in BJP and is memberof Rajya Sabha, to resign on the issue. Sambhaji Raje in turn stated that "Werespect Narendra Modi, who was elected as the prime minister of the country forthe second time. But neither (Narendra) Modi nor anybody else in the world canbe compared with Chhatrapati Shivaji Maharaj," Not to be left behind JitendraAwhad of NCP felt Modi-BJP are insulting the pride of Maharashtra. It is notthe first time that controversy is erupting around the Maharashtra warrior of medievalperiod. Earlier we had seen Sambhaji Brigrade demanding the ban on James Lainebook, Shivaji: ‘A Hindu King in an Islamic Kingdom’, for its objectionablecontent. Bhandarkar Institute in Pune, which had helped James Laine in his research,was also vandalized. At another level there was a talk that BabasahebPurandare, a Brahmin, who has written some popular material on Shivaji will bemade as the Chairman of the committee for statue of Shivaji. Maratha Mahasanghand Shiv Dharm officials objected to a Brahmin heading the committee for astatue for the Maratha warrior. The caste angel in Shivaji’s case is coming tothe fore from quite some time.While there is no dearth ofcontroversies around Shivaji, it is also true that each political tendency hascreated Shivaji’s image from their political point of view. Who was the realShivaji, is the question. One can see two clear streams of projection in thismatter. On one hand there is an attempt to present Shivaji as the anti MuslimKing, a king who was respecting Cows and Brahmins (Go Brahman pratipalak).This view was brought forward from the times of Lokmanya Tilak and picked up byHindu nationalists, who have been looking for icons in history to suit theirpolitical agenda. Nathram Godse, while criticizing Gandhi says that Gandhi’snationalism was dwarf in front of the one of Shivaji or Rana Pratap. In tune with this the Hindu nationalistsare promoting both these as icons of Hindu nationalism and giving anti-Muslimslant to the whole discourse. This discourse also hides in this the Brahmanicalagenda of Hindu nationalism as Cows and Brahmins are presented as the central objectof veneration by Shivaji. This image of Shivaji fits well into the currentagenda of Hindu nationalists, being spearheaded by RSS Combine.It is because of this that forseeking votes in Mumbai Narendra Modi on the eve of 2014 elections stated thatShivaji attacked Surat to plunder the treasury of Aurangzeb. This also presentsShivaji-Aurangzeb, Shivaji-Afzal Khan interactions as battle between Hindus andMuslims. The truth is that Surat was plundered for its wealth as it was a richport city and Bal Samant’s bookon the topic gives in depth description of the same. It is noteworthy thatShivaji began his real career of conquest in 1656 when he conquered Javli fromthe Maratha Chief Chandra Rao More. He took over the treasures of this kingdom.That it was not a Hindu Muslim battle becomes clear when we know that inconfrontation with Aurangzeb it was Mirza Raja Jaisingh who was negotiating andengaging with Shivaji on behalf of Aurangzeb. And Shivaji had Muslim officers likeKazi Haider as confidential secretary and many Muslim Generals in his army. Darya Sarang was chief of armordivision, Daulat Khan was in-charge of his naval division; Ibrahim Khan wasanother general of significance in his army.  This mixed up administration just shows thatthe kings were not having Hindu or Muslim administration depending on theirreligion. In the confrontation between Shivaji and Afzal Khan, Rustam-e-Jamanwas Shivaji’s side and Afzal Khan had Krisnaji Bhaskar Kulkarni on his side.As far as Shivaji’s popularity isconcerned it was due to his being a King with welfare of his subjects in hismind. He lightened the burden of taxation on the average peasants, and reducedthe domination of landlords over the serfs. This picture of Shivaji is welldocuments in the booklets by Com. Govind Pansare (Who was Shivaji) and JayantGadkari (Shivaji: Ek Lok Kalyankari Raja- Shivaji: King doing People’sWelfare). He did not belong to the warrior caste so Brahmins had refused tocoronate him, for which purpose Gaga Bhatt a Brahmin from Kashi was brought inwith heavy fees. Teesta Setalvad’s hand book on History for teachers underlinedthis fact.Today while BJP-Brahmanicalforces want to present Shivaji as worshipper of Brahmins and cows, the nonupper caste have seen through the game. As such it was Jotirao Phule whobrought forward the caste angel of Shivaji as he wrote Powada (Poem) in his honorand today dalit Bahujan are not toeing Hindu Nationalist projection on theissue.The likes of Jayabhagwan Goyal ofBJP as such are trying to give two messages through such attempts. One handthey want to paint Shivaji in anti Muslim and Brahmanical color, they also wantto give the subtle message of similarity of this presentation of Shivaji withwhat Modi is doing. Non BJP forces have seen this game and want to present theother picture of Shivaji, which was highlighted by the likes of Jotirao Phuleand which today many of those standing for rights of dalit-Bahujan are tryingto articulate. The criticism of the said, book, since withdrawn is on thesetwin aspects. One about the picture of Shivaji who was concerned about welfareof the farmers, and two his respect for people of all religions.    

January 18, 2020

India: Himanta Biswa Sarma says CAA rules won't consider religious persecution | Jan 18, 2020 TOI

Himanta Biswa Sarma says CAA rules won't consider religious persecution

Prabin Kalita | TNN | Updated: Jan 18, 2020

GUWAHATI: Denying that "religious persecution" was a criterion for offering Indian nationality to Hindu and other select communities under the amended citizenship law,

[ . . . ]


January 16, 2020

India: Now Flags of the Hindu Right at Regional Passport office in R.K. Puram, New Delhi | Jan 2020

via Facebook

Video of Public Lecture by Prof. Akeel Bilgrami on The Idea of Secularism in India and its historical meaning

Annual Lecture by Centre for Policy Analysis (CPA), Professor Akeel Bilgrami spoke about the idea of secularism in India and its historical meaning.

India: WhatsApp messages regarding planning of violent attack in JNU traced to ABVP activists | report in scroll.in


India: NGO Distributes School Notebooks with Savarkar's Pitcure on the Cover, in State-funded school in Madhya Pradesh

The Quint

MP Principal Suspended Over Notebooks With Savarkar’s Picture
PTI Updated: 08H 58M AGO

The Congress government in Madhya Pradesh has suspended the principal of a government-run school at Malwasa in Ratlam district over the distribution of notebooks carrying the picture of Hindutva ideologue Veer Savarkar on the cover.

Principal RN Kerawat was suspended on Tuesday, 14 January, night, over two months after the notebooks were distributed to the students of his school by an organisation, an official said on Wednesday. "The divisional commissioner (Ujjain division) suspended RN Kerawat, principal of Malwasa's government high school, on Tuesday on the basis of an inquiry report," Ratlam district education officer KC Sharma said.

"An organisation named Veer Savarkar Manch had distributed free long notebooks to the students of the government high school on 4 November last year. These notebooks carried picture of Veer Savarkar on the cover," he said.
[ . . . ]


Hindi Article-At BJP function a book released Comparing Modi to Shivaji

खुशामदखोरी की इंतहा : मोदी अब शिवाजी भी हैं -राम पुनियानी महाराष्ट्र में शिवाजी बहुत ऊंचे कद के जननायक हैं. समाज के विभिन्न वर्ग अलग-अलग कारणों से शिवाजी को अत्यंत श्रद्धा की दृष्टि से देखते हैं. उनकी वीरता और शौर्य की कहानियां जनश्रुति का हिस्सा हैं. उनकी असंख्य मूर्तियाँ प्रदेश में जगह-जगह पर देखी जा सकती हैं और उनके बारे में गीत अत्यंत लोकप्रिय हैं. ये गीत, जिन्हें पोवाडा कहा जाता है, शिवाजी के जीवन के विविध पक्षों का प्रशंसात्मक वर्णन करते हैं. अतः आश्चर्य नहीं कि जयभगवान गोयल की पुस्तक ‘आज के शिवाजी नरेन्द्र मोदी’ का दिल्ली प्रदेश भाजपा द्वारा आयोजित एक सामाजिक-सांस्कृतिक कार्यक्रम में लोकार्पण की महाराष्ट्र में अत्यंत तीखी प्रतिक्रिया हुई. राज्य के अनेक नेता आगबबूला हो गए. शिवसेना के संजय राउत ने शिवाजी के वंशज संभाजी राजे, जो भाजपा सदस्य हैं, से कहा कि इस मुद्दे को लेकर उन्हें राज्यसभा से इस्तीफा दे देना चाहिए. संभाजी राजे ने इस सन्दर्भ में एक बयान जारी कर कहा, “हम नरेन्द्र मोदी, जो दूसरी बार देश के प्रधानमंत्री चुने गए हैं, का अत्यंत सम्मान करते हैं. परन्तु न तो उनकी (मोदी) और ना ही दुनिया में किसी और की तुलना शिवाजी महाराज से की जा सकती है.” एनसीपी नेता जितेंद्र आव्हाड का कहना था कि मोदी और भाजपा, महाराष्ट्र के गौरव शिवाजी का अपमान कर रहे हैं. यह पहली बार नहीं है के इस मध्यकालीन मराठा योद्धा को लेकर महाराष्ट्र में कोई विवाद खड़ा हुआ हो. कुछ वर्ष पहले, संभाजी ब्रिगेड ने जेम्स लेन की पुस्तक ‘शिवाजी - ए हिंदू किंग इन इस्लामिक इंडिया’ पर प्रतिबन्ध लगाये जाने की मांग की थी क्योंकि उसके अनुसार, पुस्तक में शिवाजी के बारे में कुछ आपत्तिजनक बातें कहीं गईं थीं. पुणे के भंडारकर इंस्टिट्यूट, जिसने जेम्स लेन को उनकी पुस्तक के लिए शोध कार्य में मदद की थी, में भी तोड़-फोड़ की गयी थी. शिवाजी को लेकर जाति-आधारित विवाद भी होते रहे हैं. अरब सागर में उनकी एक भव्य मूर्ति स्थापित करने के लिए गठित समिति के अध्यक्ष पद पर बाबासाहेब पुरंदरे नामक एक ब्राह्मण लेखक, जिन्होंने शिवाजी के बारे में लोकप्रिय लेखन किया है, की प्रस्तावित नियुक्ति का मराठा महासंघ और शिवधर्म के नेताओं ने कड़ा विरोध किया था. जहाँ शिवाजी के मुद्दे पर कई विवाद उठते रहे हैं वहीं यह भी सही है कि विभिन्न राजनैतिक शक्तियों ने अपने-अपने हिसाब से उनकी छवि गढ़ी है. ऐसे में यह सवाल उठना स्वाभाविक है कि आखिर हम असली शिवाजी किसे माने. इस मामले में दो विपरीत प्रवृत्तियां देखी जा सकतीं हैं. एक तरफ शिवाजी को गौ-ब्राह्मण प्रतिपालक और मुस्लिम-विरोधी राजा के रूप में प्रस्तुत किया जा रहा है. उनकी इस छवि का निर्माण लोकमान्य तिलक के काल में हुआ था और हिन्दू राष्ट्रवादियों ने उसे थाम लिया क्योंकि वह उनके राजनैतिक एजेंडे के अनुरूप था. नाथूराम गोडसे ने गांधीजी की आलोचना करते हुआ कहा था कि उनका राष्ट्रवाद, शिवाजी और महाराणा प्रताप के राष्ट्रवाद के आगे बौना है. महाराणा प्रताप और शिवाजी को हिन्दू राष्ट्रवाद का प्रतीक बताया जा रहा है और इन दोनों राजाओं के जीवन और कार्यों को मुसलमानों के विरोध से जोड़ा जा रहा है. शिवाजी को गाय और ब्राह्मणों का पूजक बताकर, हिन्दू राष्ट्रवादी अपने ब्राह्मणवादी एजेंडे को भी आगे बढ़ा रहे है. शिवाजी कि यह छवि, संघ परिवार को बहुत भाती है. सन 2014 के आम चुनाव के पहले मुंबई में एक सभा को संबोधित करते हुए नरेन्द्र मोदी ने कहा था कि शिवाजी ने सूरत पर आक्रमण इसलिए किया था ताकि वे औरंगजेब का खजाना लूट सकें. शिवाजी और औरंगजेब और शिवाजी और अफज़ल खान के बीच लड़ाईयों को हिन्दुओं और मुसलमानों के बीच युद्ध के रूप में प्रचारित किया जा रहा है. सच यह कि सूरत को इसलिए लूटा गया था क्योंकि वह एक समृद्ध बंदरगाह शहर था. बाळ सामंत की पुस्तक इस हमले पर विस्तार से प्रकाश डालती है. यह महत्वपूर्ण है कि शिवाजी की वास्तविक विजय यात्रा तब शुरू हुई थी जब उन्होंने मराठा सरदार चंद्रराव मोरे से जावली का किला जीता था. उन्होंने जावली के खजाने पर भी कब्ज़ा कर लिया था. शिवाजी और औरंगजेब के बीच युद्ध, हिन्दू-मुस्लिम संघर्ष नहीं था यह इससे जाहिर है कि औरंगजेब की तरफ से मिर्ज़ा राजा जयसिंह शिवाजी के खिलाफ लड़ रहे थे और शिवाजी के अनेक सेनापति मुसलमान थे. शिवाजी के गुप्तचर मामलों के सचिव का नाम काज़ी हैदर था. दरया सारंग उनके तोपखाने के प्रभारी थे और दौलत खान उनकी नौसेना के. इब्राहीम खान भी उनकी सेना में उच्च पद पर थे. इससे साफ़ है कि राजा - चाहे वे हिन्दू हों या मुसलमान - अपने प्रशासन और सेना में धर्म के आधार पर नियुक्तियां नहीं करते थे. शिवाजी और अफ़जल खान के बीच युद्ध में रुस्तम-ए-जामां शिवाजी की ओर थे और कृष्णाजी भास्कर कुलकर्णी, अफ़जल खान का साथ दे रहे थे. जहाँ तक शिवाजी की लोकप्रियता का सवाल है, उसका कारण यह था कि वे अपनी जनता की भलाई के प्रति फिक्रमंद थे. उन्होंने आम किसानों पर करों का बोझ घटाया और ज़मींदारों को किसानों पर अत्याचार करने से रोका. शिवाजी के जीवन का यह पक्ष कामरेड गोविन्द पंसारे की पुस्तिका ‘हू वाज़ शिवाजी?’ और जयंत गडकरी की ‘शिवाजी: एक लोक कल्याणकारी राजा’ में प्रस्तुत किया गया है. चूँकि शिवाजी क्षत्रिय नहीं थे इसलिए ब्राह्मणों के उनका राजतिलक करने से इनकार कर दिया था. इसके बाद, गागा भट्ट नाम के एक ब्राह्मण को भारी दक्षिणा देकर काशी से इसके लिए लाया गया था. तीस्ता सीतलवाड़ की ‘हैंडबुक ऑन हिस्ट्री फॉर टीचर्स’ में इस तथ्य को रेखांकित किया गया है. आज भाजपा और ब्राह्मणवादी ताकतें शिवाजी को ब्राह्मणों और गाय के पूजक के रूप में प्रस्तुत करना चाहते हैं. परन्तु निम्न जातियों के हिन्दुओं को शिवाजी की यह छवि प्रभावित नहीं करती. जोतीराव फुले ने शिवाजी पर एक पोवाडा लिखा था जो इसी मुद्दे पर केन्द्रित था. आज शिवाजी के मामले में हिन्दू राष्ट्रवादियों की सोच को दलित-बहुजन स्वीकार करने के लिए तैयार नहीं हैं. भाजपा के जयभगवान सिंह गोयल और उनके जैसे अन्य लोग शिवाजी को मुस्लिम-विरोधी और ब्राह्मणवादी बताना चाहते हैं और साथ ही, शिवाजी की तुलना नरेन्द्र मोदी से कर यह सन्देश देना चाहते हैं कि मोदी भी यही कर रहे हैं. गैर-भाजपाई दल इस जाल में फंसने को तैयार नहीं हैं. वे शिवाजी की उस छवि को चमकाना चाहते हैं जिसे जोतीराव फुले आदि ने प्रस्तुत किया था और जिसे दलित-बहुजनों के अधिकारों के लिए लड़ने वाले सही मानते हैं. इस पुस्तक की आलोचना इसलिए होनी चाहिए क्योंकि यह इन तथ्यों को नज़रअंदाज़ करती है कि शिवाजी किसानों के हितरक्षक थे और सभी धर्मों का सम्मान करते थे. (अंग्रेजी से हिन्दी रुपांतरण अमरीश हरदेनिया)